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冷却原子量子メモリを光ファイバ通信で動作

20180524-01L

May, 25, 2018, 大阪--大阪大学大学院基礎工学研究科の山本俊准教授および生田力三助教らの研究グループは、大阪大学 井元信之名誉教授、NTT物性科学基礎研究所 向井哲哉主任研究員、NICT未来ICT研究所 三木茂人主任研究員、東京大学大学院工学系研究科 小芦雅斗教授らと共に、量子メモリとなる冷却原子と光ファイバネットワークにアクセス可能な通信波長帯光子の量子ネットワークの実証に世界で初めて成功した。
 量子ネットワークは量子コンピューターによるハッキングにも耐性のある量子暗号などのセキュリティ通信を実現する。その長距離化のためには、効率的に量子状態を送受信するための中継器が必要とされている。現在のネットワークにおけるサーバのような役割をもつこの量子中継器は、量子状態を壊すことなく保存することができる量子メモリによって構成される。しかし、これまでは光ファイバ通信で利用される波長の光量子状態を長時間保存する量子メモリがなく、量子ネットワークの長距離化を阻む一つの原因になっていた。これを解決するため、効率的に波長を変換する必要があった。
 研究グループは、量子の不思議を利用できる状態のまま、光子の波長を新開発の波長変換器によって光ファイバ通信波長に変換し、これまで研究されてきた冷却原子による量子メモリと光ファイバ通信波長の光子の間で量子ネットワークが形成されることを実証した。
 この新しい量子ネットワークを光ファイバで繋げることで、遠く離れた原子メモリ間の量子ネットワークの形成や、それを利用した長距離セキュリティ通信に役立つことが期待される。
 研究成果は、Nature Communicationsに、掲載された。

(詳細は、www.nict.go.jp)